Vietnamese Culture: The legend of bánh chưng & bánh giầy

[English below]

Câu chuyện bắt nguồn từ triều đại Hồng Bàng, khi Hùng Vương thứ 6 muốn tìm người nối ngôi trị vì.

Vua Hùng đã tổ chức một cuộc thi cho 21 người con trai, hoàng tử nào có món ăn ngon nhất để vua cha dâng lên tổ tiên sẽ được kế thừa ngai vàng.

Trong khi tất cả các hoàng từ đều đi tìm những của ngon vật lạ đắt đỏ, thì người con trai thứ 18, Lang Liêu, không đủ tiền để mua bất cứ thứ gì như vậy.

Một đêm, anh nằm mơ thấy một vị thần đến nói với anh rằng: “Không có gì lớn hơn trời và đất. Gạo là thứ quý giá nhất trên đời. Giờ con hãy dùng gạo nếp để làm bánh chưng, một loại bánh hình vuông có màu xanh lá, tượng trưng cho đất (ngày xưa, người ta nghĩ rằng đất hình vuông). Nó có nhân làm bằng đậu xanh và thịt heo tượng trưng cho thực vật và động vật trên mặt đất. Con cũng hãy dùng lá xanh để gói bên ngoài, tượng trưng cho sự chăm sóc của cha mẹ với con cái. Sau đó hãy dùng cơm nếp làm vỏ bánh dày, một loại bánh trắng, hình tròn tượng trưng cho trời”.

Khi tỉnh dậy, Lang Liêu rất vui mừng và chuẩn bị hai loại bánh mà vị thần đã miêu tả.

Khi Lang Liêu đem bánh dâng cha, Vua Hùng rất ấn tượng bởi hương vị và ý nghĩa của những chiếc bánh này.

Ngài tuyên bố Lang Liêu sẽ là vị vua mới, và kể từ đó, bánh chưng trở thành một món ăn truyền thống và không thể thiếu trong ngày Tết của người Việt Nam.

Bánh chưng made by VLS students at our bánh chưng making workshop

According to the Lĩnh Nam Chính Quái, a 14th century literature work, the creation of bánh chưng and bánh giầy dates back to the Hùng Dynasty of the Hồng Bàng period.

The legend has it that Emperor Hùng Vương VI summoned all of his sons and had them participate in a competition to pick an heir to his throne. The one to cook the best dish, satisfying the emperor’s taste, would be the winner.

All of the princes but one set out on a journey to find the finest, most exotic delicacies. Lang Liêu, the 18th prince, was the poorest of them all. Though he was a prince, he lived a normal, honest and modest life. Not being able to afford such exquisite dishes, Lang Liêu started to look around for simple, everyday-life ingredients for his dish.

One night, he dreamed of a deity who taught him to create two special dishes using rice. In his dream, the deity explained, “there is nothing greater than the sky (heaven) and the Earth. And there is nothing more precious than rice. Use glutinous rice to make bánh chưng, a square shaped cake that symbolizes the Earth. For the filling, use mung beans and pork which symbolize all living organisms on the Earth. After that, wrap the ingredients with green leaves, honoring the unconditional love of parents for their kids. Then, use grounded glutinous rice to make bánh giầy. Shape the dough into a slightly-flat dome, representing the sky (heaven).”

Feeling extremely inspired, Liêu Lang gathered all the necessary ingredients and made these two dishes as instructed.

When it was time to present their dishes, all the princes, except for Lang Liêu showed up with their lavish, exquisite foods. Only Lang Liêu’s bánh chưng and bánh giầy, however, captivated the emperor’s taste buds.

Lang Liêu explained to his father, “rice is the most abundant, precious staple food that we have. Bánh chưng and bánh giầy symbolize the harmony between and the importance of Earth and Heaven (sky).”

Impressed by taste and the meaning of bánh chưng and bánh giầy, the emperor announced Lang Liêu to be his successor.

Since then on, bánh chưng and bánh giầy have become the indispensable dishes of the Tết holiday. Though eaten all year round, bánh chưng and bánh giầy are especially served during Tết.

28/01/2021

You May Also Like…

Vietnamese Culture: Chợ nổi

Vietnamese Culture: Chợ nổi

[English below] Chợ nổi là nét đặc trưng của miền Tây Nam Bộ, khu vực Đồng Bằng Sông Cửu Long. Sở...

guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments