Who is Bùi Viện?

Posted: Tuesday, February 7, 2017

Learning Vietnamese - Living in Vietnamese : Bùi Viện was the first person from Vietnam to travel to the United States.

Bùi Viện (1839 – 1878) was born into an educated, but poor, family in Thái Bình province, located near the Red River Delta. As a boy, he lived among fisherman and merchants, learning whatever he could from them. The knowledge he acquired at a young age proved to be quite impactful as it eventually led to an impressive career in the fine arts.

His childhood occurred during a period of colonial ascendancy, where imperial powers began carving up the Asian continent for their own economic and political use. In Viet Nam, the Court of Huế, with its conservative beliefs in Confucianism, found itself caught in a dilemma. Viet Nam had a choice to either liberalize, and open itself up to the outside world or become protectionist, thereby enclosing the country off to the influence of other countries. Initially, the Court of Huế decided to remove itself from the international marketplace, ignoring the pleas of reformist scholars who wanted to save the country by “Westernizing.”

However, King, Tự Đức, with the help and guidance of Bùi Viện, whom he believed to be a man of action with a practical mind, decided to do otherwise: Vietnam began embracing the outside world. Having already distinguished himself with pragmatic projects that allowed the erection of trading posts and 200 combat sail boats to establish themselves nearby coastal provinces, Bùi Viện was in charge of helping Viet Nam to embrace the international community.

Therefore, it only made sense that when, in 1873, French explorer Jean Depuis was attacking Hà Nội with the support of Francis Garnier, Bùi Viện was entrusted with the mission of requesting help from other Western powers to stymie the French attack. That is, Bùi Viện attempted to combat international warfare with the money, soldiers, and weapons from other international actors.

As such, Bùi Viện sailed forth from the city of Thuận An (today, it’s commonly referred to as Huế), and arrived in Hong Kong two months later. There, he made the fortunate acquaintance of the American consulate, and gained a letter of introduction from the American diplomat in order to proceed directly to the United States and call for its assistance.

Unfortunately, upon arriving in America, United States representatives claimed that Bùi Viện did not have the “proper credentials,” thereby negating any possibility of a formal agreement to occur between Vietnam and the United States. This discord, subsequently, prevented America from intervening and helping to halt the French attack.

However, not so easily dismayed, Bùi Viện made the long journey back to Vietnam, gained the necessary paperwork from the Court of Huế, and returned alone (yet again) to the U.S. to prevent the impending French military operation. Sadly, while Bùi Viện was well prepared to establish a good report with the U.S. and request its aid in fending off Western colonialism, by the time Bùi Viện returned to American soil, he was too late – French colonialism had already taken shape in its respective zones of influence around his home country of Viet Nam.

While it’s only conjecture, if Bùi Viện had been granted proper accreditation on his first trip to the United States, French colonialism may have been slowed or prevented altogether, and the souring of relations between the U.S. and Viêt Nam could have been avoided. Instead, in the turning 20th century, the U.S. allowed the perpetuation of war in Viêt Nam by France, and later picked up where the previous colonial power left off, entering (which most Americans agree was) an unjust war with Viêt Nam. Had American politicians given Bùi Viện his due respect and prevented the French invasion, the story of political and social unrest in Viet Nam may have taken a different shape, and the relations between the U.S., France, and Viet Nam may have been much more harmonious. 

Source: Internet

-------------------------------------------------------------

Đôi nét về Bùi Viện

Bùi Viện là người Việt Nam đầu tiên đặt chân đến Mỹ.

Bùi Viện (1839 – 1878), hiệu là Mạnh Dực, sinh trưởng trong một gia đình nhà nho nhưng nghèo khó ở Thái Bình, vùng đồng bằng sông Hồng. Thời trẻ, ông sống cùng ngư dân và những thương gia, những người đã truyền cho ông những kiến thức mà sau này sẽ rất có ích cho ông trên con đường sau này của mình.

Lúc bấy giờ, chủ nghĩa thực dân đang tranh nhau chia cắt châu Á. Kinh thành Huế khi đó, dưới sự cai trị của chế độ phong kiến Nho giáo lỗi thời, bị rơi vào thế tiến thoái lưỡng nan. Họ phớt lờ những lời đề nghị cải cách của các trí thức cho rằng con đường duy nhất để cứu nước là phải Tây hóa – ít nhất là trình độ văn hóa, kỹ thuật.

Phải đến thời điểm dầu sôi lửa bỏng, vua Tự Đức mới tìm đến Bùi Viện, một con người lấy hành động thay lời nói, với tư tưởng tiến bộ, người đã có công xây nên cảng Hải Phòng, nơi đặt 200 tàu chiến, và có công thành lập những trung tâm trao đổi hàng hóa ở các cảng biển.

Năm 1873, khi tiên phong Jean Depuis tấn công Hà Nội với sự trợ giúp của Francis Garnier, Bùi Viện được giao sứ mệnh liên lạc và cầu cứu các nước phương Tây khác hòng ngăn chặn công cuộc xâm lược của thực dân Pháp.

Bùi Viện lên thuyền rời cửa biến Thuận An (Huế) vào tháng 8 năm 1873 và đến Hong Kong (khi đó là thuộc địa của Anh) hai tháng sau đó. Tại đây, ông đã làm quen với hai viên lãnh sự người Mỹ lai Tàu. Biết ý đồ của Bùi Viện, viên lãnh sự đã viết thư giới thiệu với một người ở Mỹ có khả năng giúp ông tiếp cận với nguyên thủ quốc gia nước này.

Nhận thư giới thiệu, Bùi Viện vượt Yokohama (Nhật) và San Francisco để đến với thủ đô Washington của Mỹ, rồi ở đây một năm mới gặp được tổng thống lúc đó của Mỹ là Ulysses Grant (nhiệm kỳ 1868 – 1876).

Vì đang cùng Pháp xung đột ở Mexico nên Mỹ cũng muốn giúp đỡ một quốc gia đang bị Pháp uy hiếp. Nhưng vì không có quốc thư chính thức nên hai bên đã không thể đi tới cam kết chính thức. Kết quả là Bùi Viện phải trở về Việt Nam.

Nhận được quốc thư của vua Tự Đức, Bùi Viện lại sang Mỹ vào năm 1875. Nhưng lúc này quan hệ Mỹ - Pháp đã cải thiện, Việt Nam cũng trở thành thuộc địa của Pháp nên tổng thống Ulysses Grant đã từ chối giúp đỡ ông.

 


Others

Help & support

Address

****NOTICE: You may find 2 addresses of 45 on Dinh Tien Hoang St.

Please look for HTV Building on the map (will be easier).

Our campus is located OPPOSITE HTV BUILDING.

Go into DMA (Agriculture Management Training Institute) Campus Gate, the building on  your right and to the 4th floor.  

4th floor, DMA Building, 45 Dinh Tien Hoang St, Ben Nghe Ward, Dist. 1, HCMC, Vietnam

Working hours: Mon - Fri: 8:00 - 18:00

Tel: (84-28) 39100168 / 39103266

Hotline: 0934.044.669 | 0911.63.22.77 | 0911.70.22.55 (Available 24/24)

Email: contact@vlstudies.com | Web: www.vlstudies.com

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

ĐỊA CHỈ

****CẢNH BÁO:  Bạn có thể tìm thấy 2 địa chỉ 45 Đinh Tiên Hoàng.

Vui lòng tìm tòa nhà HTV trên bản đồ (sẽ dễ tìm hơn).

Trường chúng tôi ĐỐI DIỆN TÒA NHÀ HTV

Vào cổng Trường Cán bộ Nông nghiệp, VLS ở lầu 4 toà nhà bên tay phải.

Lầu 4, tòa nhà DMA, 45 Đinh Tiên Hoàng, phường Bến Nghé, Q.1, TP.HCM, Vietnam

Thời gian làm việc: Thứ 2 - Thứ 6: 8:00 - 18:00 

Điện thoại: (84-28)39100168 / 39103266 

Đường dây nóng: 0911.63.22.77 | 0911.70.22.55 | 0934.044.669 (24/24)

Email: contact@vlstudies.com | Web: www.vlstudies.com

Online support

Yahoo!

My status

Skype